Cara Dipecat Sebagai Relawan

Dan mengapa binatang lebih unggul dari manusia.

Selama empat bulan terakhir, saya telah bekerja sebagai sukarelawan untuk organisasi penyelamatan hewan di sini di PNW. Jika Anda mengenal saya, Anda tahu grupnya.

Satu minggu yang lalu, saya dipecat dengan kejam.

Tetap bersamaku. Ada sebuah cerita di sini.

Menjadi sukarelawan bukanlah sesuatu yang telah saya lakukan banyak di masa dewasa saya. Pada tahun 1996, saya berusia 16 dan menghadiri sekolah menengah Yesuit (baca: The Cool Catholics) di pinggiran Chicago. Pekerjaan sukarela dan keterlibatan masyarakat adalah bagian besar dari kurikulum di sekolah kami dan melalui Loyola Academy (dan saudara lelaki saya serta teman-teman supernya yang sudah menjadi sukarelawan dengan organisasi berikut) Saya mulai bekerja dengan Open Hand di Chicago. Kami bekerja dalam tim yang terdiri dari dua orang dan memberikan makanan kepada orang-orang yang hidup dengan AIDS di berbagai lingkungan di Chicago. Pada saat itu, banyak lingkungan bukan yang terbaik dan selalu ada catatan pengiriman juga - ketuk tiga kali, pemilik tidak tahu orang ini menderita AIDS jadi jangan bilang siapa-siapa dengan Anda, pergi melalui pintu belakang, dll. Saya tumbuh di kota dan bahkan saya selalu sedikit malu tentang bagian pengiriman yang sebenarnya. Tetapi bagian-bagian dari rute yang membuat saya gugup jauh lebih berat daripada pekerjaan luar biasa yang kami lakukan dan orang-orang yang kami temui di sepanjang jalan: "Hookah-Man" yang memberi kami kartu buatan tangan saat Natal atau anak kecil yang akan kami kirimkan McDonalds Selamat Makan bersama dengan makanan yang akan kami bawa ke ibunya. Itu adalah kesempatan yang membuka mata dan mengubah hidup.

Saya menjadi sukarelawan sedikit di perguruan tinggi, kebanyakan di program-program lingkungan setelah sekolah tetapi setelah saya berada di dunia kerja, waktu saya dipenuhi dengan pekerjaan saya, teman-teman dan mencoba untuk mencari tahu kehidupan dewasa saya. Saya merasa tidak punya cukup waktu untuk mengelola ketiga hal itu, apalagi melakukan sesuatu secara gratis. Selain itu, saya tidak tahu apa yang sebenarnya penting bagi saya.

Sepanjang yang bisa saya ingat, binatang memiliki pegangan besar di hati saya. Saya tidak bermain dengan boneka sebagai seorang anak - saya bermain dengan apa pun yang merupakan binatang ... Care Bears, My Little Pony, ratusan stuffies, dll. Kami selalu memelihara hewan peliharaan dan saya selalu menginginkan lebih. Ketika saya beranjak tua, teman-teman saya tahu di mana mereka berdiri ketika itu mengenai saya dan binatang-binatang seperti yang selalu saya katakan bahwa jika orang dewasa, bayi dan seekor anjing diikat ke rel kereta api dan sebuah kereta cepat mendekat, saya akan menyelamatkan anjing itu terlebih dahulu karena mereka sama sekali tidak berdaya ... orang dewasa dan bayi memiliki jempol. Aku tahu. Ini adalah hipotesis yang aneh dan ekstrim, tetapi selalu membuktikan maksud saya. Saya punya pacar berjalan penuh blok kota di depan saya tidak menyadari bahwa saya telah berhenti sepuluh menit sebelum memelihara anjing seseorang, mengikuti kucing liar, menonton tupai bermain. Saya telah belajar untuk bertanya kepada orang-orang apakah saya bisa memelihara anjing mereka dan telah belajar juga untuk mengucapkan terima kasih - itu yang paling bisa saya lakukan karena saya tidak pernah berinteraksi dengan pemilik anjing. Pekerjaan saya yang pertama dibayar adalah berjalan dengan salah satu anjing teman orang tua saya - Westie kecil bernama Butch. Anjing pertama yang saya tahu akan menjadi sebagai orang dewasa adalah, sebenarnya, serigala (obsesi saya terhadap The Journey of Natty Gan agak ekstrem). Saya menganggap diri saya "Putri Salju" dan membungkuk / melewati setiap pagar yang memiliki seekor anjing dan mengulurkan tangan untuk membelai itu. Saya telah membuat cerita dengan ibu saya tentang opossum (Possie) yang akan datang dan bersarang oleh gudang kami tahun demi tahun di rumah tua kami di Rogers Park. Hamster, mencicit, dan anjing saya, Ewok adalah bagian dari geng rahasia yang juga termasuk ular khayalan dan sahabat hamster saya, Chi-Wawa (Anda dapat menebaknya ... Chihuahua imajiner) dan bocah lelaki itu membuat mereka mengalami masalah. Eeesh.

Saya mengatakan semua ini karena ketika menyangkut sukarelawan, pilihan yang jelas bagi saya, setidaknya pada tingkat sukarelawan, adalah melakukan sesuatu dengan hewan. Namun, saya mengalami kesulitan mengendalikan emosi ketika saya melihat ada binatang dalam kesusahan atau sedih. Saya sudah menangis di kebun binatang lebih dari yang bisa saya hitung. Ketika pacar saya dari perguruan tinggi pergi ke Humane Society untuk memilih seekor anjing (catatan: Saya TIDAK merekomendasikan untuk mendapatkan seekor anjing di perguruan tinggi .... tetapi Jon dan saya telah melakukan beberapa diskusi tentang campuran Shepherd / Rott / Pitt kita akan mendapatkan militer- dilatih untuk Mads untuk dibawa ke sekolah bersamanya) Aku menangis sepanjang waktu kami berada di sana karena aku tidak bisa membayangkan membantunya memilih satu saja. Ketika Jon dan saya memilih Buttons untuk Madeline, kami memiliki daftar 3-4 anak kucing yang ingin kami temui, tetapi karena beruntung, Buttons adalah yang pertama yang mereka izinkan kami mainkan dan tentu saja dengan siapa kami pulang ... .tidak ada yang mengembalikan anak kucing!

Saya juga tahu bahwa jika saya menjadi sukarelawan untuk sebuah organisasi di mana hewan piaraan merupakan pilihan untuk diadopsi dan dibawa pulang, kami akan terus menambah jumlah hewan yang sudah agak banyak di rumah kota kami di kota. Tiga kucing dan satu anjing menempatkan kami sedikit di batas nyaman kami, tetapi tidak ada seorang pun yang akan mencegah saya membawa lebih banyak.

Saya mengatakan semua ini, karena beberapa bulan yang lalu, saya menemukan peluang sukarela yang paling sempurna untuk diri saya sendiri. Itu adalah penyelamatan tidak jauh dari rumah saya yang bekerja terutama dengan jenis hewan ternak tertentu. Banyak dari mereka. Itu bisa saya urus. Dan cinta terus berlanjut. Dan kesayangan Dan berbicara dengan. Dari segala usia. Dari semua ukuran. Dan dalam pikiran rasional saya, saya tahu saya tidak bisa membawa salah satu dari mereka pulang (walaupun hati saya terasa berbeda). Setelah pelatihan pertama saya, saya benar-benar jatuh cinta dengan seluruh organisasi dan setiap hewan di properti itu. Saya ingat menelepon ibu saya dalam perjalanan pulang setelah hari pertama itu dan hampir menangis saya sangat bersemangat tentang hal itu. Saya telah menemukan tujuan saya. Hal saya.

Pada minggu-minggu berikutnya, saya mulai pergi ke penyelamatan rata-rata sekitar dua kali seminggu. Madeline dan Jon terlibat. Kami pergi berlibur. Semua orang mendapat barang curian penyelamatan untuk Natal. Suatu kali sumbangan dilakukan dan kami mulai menjadi donor bulanan. Teks-teks dipertukarkan antara orang yang mengelola pertanian itu - pertama tentang shift, tetapi kemudian tentang pekerjaannya, memeriksa ketika dia sakit, memeriksa hewan yang sakit atau terluka, foto dikirimkan kepada saya tentang hewan yang masuk, foto bayi dari beberapa favorit saya, dll. Persahabatan mulai. Saya adalah satu dari lima sukarelawan yang berkontribusi (secara signifikan) pada hadiah Natalnya. Lelucon dibuat tentang bagaimana saya akan berkemah di propertinya pada musim semi ini untuk membantu semua hewan baru. Diskusi tingkat tinggi tentang Jon dan saya membeli properti di sebelah penyelamatan. Saya ditugaskan untuk merencanakan acara penggalangan dana musim panas. Saya dipercaya untuk mengerjakan sendiri properti itu.

Pada hari-hari yang buruk, Jon akan menatapku dan berkata, hei, kau sudah selamatkan besok - itu akan membuatmu senang. Saya suka binatang-binatang itu. Saya telah terikat dengan beberapa dari mereka. Saya punya rutinitas dengan beberapa dari mereka. Saya mengobrol dengan mereka selama berjam-jam sementara di shift saya. Saya mengobrol tentang mereka selama berjam-jam di rumah dan terus terang dengan siapa saja yang mau mendengarkan. Saya benar-benar menemukan hal yang membuat saya paling bahagia - selain dari Jon dan Mads. Tidak ada yang bisa melampaui itu. Saya tidak dapat mempercayai keberuntungan saya dalam menemukan satu hal yang memenuhi begitu banyak bagian jiwa saya.

Kemudian saya membuat kesalahan fatal dengan memercayai gadis yang mengelola pertanian itu dan sukarelawan lainnya. Melalui pembicaraan di belakang saya, keputusan dibuat tentang saya dan waktu saya di penyelamatan tanpa berdiskusi atau bertanya tentang sesuatu terlebih dahulu. Saya diberi tahu bagaimana perasaan saya berdasarkan desas-desus dan kemudian pada dasarnya menyikut dan diturunkan ke shift dua kali sebulan. Ini semua dilakukan melalui teks untuk boot. Pertukarannya berlangsung seperti ini:

Gadis Penyelamat (RG): Hei. Anda tidak nyaman. Ada perubahan setiap Senin yang bisa Anda lakukan.

Saya: Hah? Saya datang hampir delapan kali sebulan. Saya merasa seperti dua kali sebulan adalah tamparan di wajah. Saya tidak nyaman.

RG: Orang bilang saya tidak nyaman. Tapi kita bisa membuat shift normal berfungsi. Saya akan memberi Anda beberapa tips dan strategi.

Saya: Oke ... Saya tidak nyaman. Bagus Saya ingin shift reguler saya. Dan saya berkomitmen. Dan cintai tanggung jawabnya. Saya suka binatang. Ini adalah kegembiraan saya.

RG: Semoga perjalananmu menyenangkan!

Saya: tidak ada - terkejut - menangis sepanjang sore dan malam alih-alih menghabiskan waktu bersama putri saya sebelum kami berdua pergi dalam perjalanan yang terpisah.

RG seminggu kemudian: Kami telah mengisi giliran kerja Anda. Terima kasih atas bantuan Anda.

Aku apa? Tolong jangan lakukan ini.

RG: tidak pernah merespons atau terdengar lagi.

Saya: menghabiskan beberapa hari berikutnya menangis, bergetar, bingung, marah. Kesal karena beberapa orang yang saya percayai dan sukai dan pikir saya menjadi teman jelas memiliki masalah dengan hubungan interpersonal, komunikasi dan konflik. Kesal karena sesuatu yang begitu indah diambil dengan kejam dari saya. Tanpa alasan.

Dan itu menyimpulkan waktu saya di penyelamatan. Seseorang yang saya pikir telah menjadi teman saya, seseorang yang saya pikir melihat hasrat dan komitmen saya dan cinta sejati untuk hewan dan organisasi, langsung saja memotong saya keluar dan tiba-tiba. Mematahkan hatiku. Pecah hati keluargaku.

Apakah ada pelajaran di sini? Mungkin. Apakah saya tahu apa itu? Nggak. Mungkin tidak sukarela? Bahwa orang menyakiti orang lain tanpa penyesalan atau pertimbangan? Tidak memiliki percakapan panjang di atas teks? Sungguh, saya tidak tahu.

Yang saya tahu adalah bahwa sekarang saya telah menulis ini semua, saya merilis cerita dan akan mencoba dan melepaskan pegangan kesedihan dan kemarahan yang ada di hati saya sekarang. Saya telah menghabiskan berjam-jam dan berhari-hari menderita atas hal ini ketika saya bisa memusatkan perhatian pada putri dan suami saya - dua orang yang selalu ada di sana dan merupakan lampu sejati saya.

Saya merindukan binatang. Aku merindukan wajah konyol mereka dan kemampuan mereka untuk menghiburku pada hari-hari rendah. Aku rindu mengetahui bahwa aku mencintai mereka dan memperlakukan mereka dengan kebaikan yang tidak mereka dapatkan sebelum kedatangan mereka di penyelamatan. Saya tahu mereka ada di tangan yang tepat untuk menyelamatkan. Saya hanya berharap saya bisa berada di sana juga.