Inilah Cara Mendapatkan Uang Tunai ke Orang Amerika - Dengan Cepat dan Adil

Jangan mendiskriminasi anak-anak. Jangan memaksakan lantai atau langit-langit penghasilan. Dan tetapkan jumlah bulanan yang bisa kita pertahankan

Posting ini ditulis bersama dengan Miranda Perry Fleischer, Profesor Hukum dan Rekan Direktur Program Pajak Pascasarjana di Fakultas Hukum Universitas San Diego. Ikuti dia di Twitter: @mirandaperrygrl. Rekomendasi didasarkan pada artikel penulis bersama kami, "Arsitektur Penghasilan Dasar," yang akan muncul di University of Chicago Law Review musim semi ini.

Dengan jutaan orang Amerika yang kemungkinan akan kehilangan pekerjaan mereka atau melihat pendapatan mereka anjlok sebagai akibat wabah Covid-19, administrasi Trump dan anggota parlemen dari kedua belah pihak telah mengusulkan untuk melunakkan pukulan ekonomi virus dengan memberikan bantuan tunai langsung ke rumah tangga AS. Menteri Keuangan Steven Mnuchin menjabarkan rincian lebih lanjut dari rencana administrasi pada hari Kamis, mengatakan bahwa itu akan menyediakan pembayaran $ 1.000 per orang dewasa dan $ 500 per anak dalam tiga minggu dan putaran pembayaran lain pada tingkat yang sama tiga minggu kemudian.

Bantuan tunai langsung adalah cara tercepat dan paling pasti untuk melindungi orang Amerika dari kejatuhan ekonomi Covid-19. Tetapi iblis ada dalam perinciannya, dan proposal bantuan tunai yang diluncurkan dalam menanggapi virus semuanya memiliki fitur yang akan membuat skema sulit untuk diimplementasikan. Selain itu, beberapa rencana - termasuk proposal pemerintahan yang muncul - terlalu mengurangi kebutuhan keluarga dengan anak-anak.

Pendekatan yang lebih baik adalah memberikan jumlah yang seragam - kami sarankan $ 500 sebulan - untuk setiap orang dewasa dan anak-anak di Amerika Serikat selama krisis masih ada. Aliran pembayaran bulanan yang stabil akan memastikan bahwa hampir semua rumah tangga dapat terus memenuhi kebutuhan dasar mereka bahkan jika resesi yang disebabkan oleh Covid-19 berlangsung setahun atau lebih lama. Dan jumlah yang seragam - $ 500, terlepas dari usia, pendapatan, atau karakteristik lainnya - akan melindungi terhadap komplikasi administrasi yang datang dengan pembayaran variabel.

Memberikan uang kepada semua orang tanpa ikatan - penghasilan dasar universal, atau UBI - adalah ide lama yang telah menemukan kehidupan baru dalam krisis coronavirus. Pemikir Katolik Inggris awal abad ke-16, Thomas More, mungkin adalah yang pertama menyarankan gagasan tersebut - pendukungnya kemudian termasuk revolusioner Inggris-Amerika Thomas Paine, pemimpin hak-hak sipil Martin Luther King, dan ekonom konservatif Milton Friedman. Presiden Richard Nixon secara singkat menganut gagasan penghasilan dasar untuk keluarga dengan anak-anak dalam masa jabatan pertamanya - rencana tersebut bahkan disahkan oleh Dewan Perwakilan Rakyat pada tahun 1970, meskipun gagal di Senat. Mantan kandidat presiden dari Partai Demokrat tahun 2020, Andrew Yang adalah populariser UBI terbaru - ia mengumpulkan "Yang Gang" pendukungnya di belakang penghasilan dasar $ 1.000 per orang dewasa per bulan sebelum keluar dan mendukung mantan Wakil Presiden Joe Biden.

Proposal yang diajukan oleh pemerintahan Trump dan anggota parlemen selama beberapa hari terakhir pada dasarnya adalah versi UBI yang dipangkas. Perwakilan Tulsi Gabbard (D-Hawaii) adalah salah satu yang pertama yang mengusulkan penghasilan dasar coronavirus: $ 1.000 per bulan untuk semua orang dewasa selama keadaan darurat publik berlangsung. Beberapa rekan House Demokrat-nya - termasuk Tim Ryan dari Ohio dan Ro Khanna dari California, Joe Kennedy III dari Massachusetts, dan Ilhan Omar dari Minnesota - sejak itu mengatakan bahwa mereka akan memperkenalkan proposal bantuan tunai dari mereka sendiri.

Selama di Senat, berebut mengajukan proposal bantuan tunai telah bipartisan. Senator Republik Mitt Romney dari Utah memperkenalkan idenya $ 1.000 per orang dewasa pada hari Senin, dan rekan-rekan Republik menindaklanjuti hari berikutnya dengan ide-ide mereka sendiri: Senator Tom Cotton dari Arkansas mengusulkan pembayaran satu kali sebanyak $ 1.000 per orang dewasa dan $ 500 per anak tergantung, sementara Senator Josh Hawley dari Missouri menyarankan pembayaran bulanan kepada keluarga berdasarkan jumlah hari sekolah anak-anak mereka telah ditutup. Juga pada hari Selasa, enam Senat Demokrat meluncurkan proposal untuk membayar $ 2.000 per orang (dewasa atau anak) segera, diikuti dengan pembayaran tambahan $ 1.500 di musim panas dan $ 1.000 setiap kuartal berikutnya yang pengangguran tetap meningkat. Senator Bernie Sanders telah mengusulkan pembayaran $ 2.000 per orang per bulan selama krisis berlangsung.

Ada sesuatu yang disukai dari semua rencana ini. Masing-masing akan menanggung dampak ekonomi Covid-19 untuk jutaan rumah tangga Amerika. Namun, masing-masing juga memiliki kekurangan.

Pertama, tidak ada alasan bagus mengapa pembayaran harus lebih kecil per anak daripada per orang dewasa. (Gabbard dan Romney akan mengecualikan anak-anak sepenuhnya, sementara proposal administrasi Trump serta Cotton, Kennedy, dan rencana Omar akan memungkinkan lebih sedikit untuk anak-anak daripada untuk orang dewasa.) Semua sama, orangtua tunggal dengan anak usia sekolah di rumah menghadapi kesulitan ekonomi yang lebih besar daripada pasangan menikah tanpa anak. Rumah tangga yang dikepalai oleh orang tua tunggal memiliki banyak mulut yang harus diberi makan dan penghasilan potensial yang lebih sedikit. Selain itu, banyak bukti ilmu sosial menunjukkan bahwa meningkatkan pendapatan keluarga dapat memiliki konsekuensi jangka panjang yang positif untuk anak-anak - memang, itu untuk keluarga dengan anak-anak bahwa kasus empiris untuk UBI adalah yang terkuat.

Kedua, beberapa proposal akan memberlakukan kriteria kelayakan pendapatan yang dapat menghambat implementasi. Tugas mendorong 330 juta pembayaran keluar dengan dasar yang dipercepat cukup besar; memverifikasi pendapatan dan menyesuaikan jumlah pembayaran berdasarkan orang per orang mengubah tugas itu menjadi tantangan besar.

Proposal Senat Demokrat menunjukkan bahwa pendapatan dapat diverifikasi dengan melihat pengembalian pajak federal 2019 wajib pajak - karena April ini. Tapi itu akan menunda pembayaran lebih lanjut, karena kurang dari setengah pembayar pajak telah mengajukan pengembalian 2019 mereka sejauh ini, dan lebih dari jumlah biasanya akan mencari perpanjangan karena perlambatan kerja terkait Covid-19. Selain itu, bahkan pengembalian yang dilaporkan April ini melaporkan pendapatan tahun sebelumnya dapat memberikan gambaran situasi keuangan yang tidak akurat untuk rumah tangga yang arus kasnya telah mengering seluruhnya sejak krisis melanda.

Kekhawatiran tentang "pemborosan" uang dengan melakukan pembayaran yang tidak perlu untuk rumah tangga berpenghasilan tinggi sebagian besar adalah window-dressing. Pemerintah federal dapat mengembalikan nilai pembayaran kepada rumah tangga berpenghasilan tinggi dengan memajaki mereka lebih kemudian. Untuk saat ini, tujuannya adalah untuk mendorong uang tunai keluar dari pintu dengan cepat dan luas - kita dapat mengambil uang kembali dari miliarder ketika mereka mengajukan pengembalian berikutnya. Pepatah Angkatan Laut lama - “tetap sederhana, bodoh” - berlaku dengan kekuatan penuh di sini. Ketika datang ke bantuan tunai nasional, seperti dengan usaha raksasa lainnya, menjaganya agar tetap sederhana itu cerdas.

Tidak diragukan lagi skema yang paling berotak adalah yang dilaporkan beredar di antara Senat Republik untuk memberikan $ 1.200 kepada sebagian besar pembayar pajak tetapi hanya $ 600 untuk individu dan keluarga berpenghasilan rendah yang membayar pajak lebih sedikit. Ya, Anda membaca itu benar: beberapa Senat Republik ingin memberikan lebih banyak untuk berpenghasilan lebih tinggi daripada rumah tangga berpenghasilan rendah. Dari perspektif keadilan distributif, idenya menjatuhkan rahang. Dari perspektif logistik, itu juga mimpi buruk. Menyingkirkan pembayar pajak berpenghasilan rendah sehingga memberi mereka lebih sedikit akan membutuhkan waktu dan sumber daya IRS yang sebaliknya bisa digunakan untuk mendapatkan cek keluar.

Akhirnya, kita harus merencanakan untuk jangka panjang - dan kita harus membantu rumah tangga merencanakan juga. Itu berarti pembayaran bulanan yang dijamin dan bukan jumlah sekaligus. Studi keluarga yang menerima manfaat di bawah Program Bantuan Nutrisi Tambahan menunjukkan bahwa perencanaan bahkan dalam jangka waktu satu bulan adalah menantang bagi rumah tangga yang menghadapi kesulitan keuangan yang serius. Selain itu, ketidakpastian besar seputar Covid-19, dan kasus untuk interval pembayaran pendek menjadi sangat menarik.

Merencanakan jangka panjang juga berarti menetapkan pembayaran pada tingkat yang dapat dipertahankan pemerintah federal. Proyeksi optimis masih menempatkan kita 12 hingga 18 bulan lagi dari vaksin covid-19 - sementara itu, penutupan yang luas dari tempat kerja dan sekolah bisa menjadi normal baru. Pembayaran $ 500 per orang per bulan di negara dengan 330 juta akan menelan biaya sekitar $ 2 triliun jika dilanjutkan lebih dari setahun - sudah menjadi beban serius pada anggaran federal (dan kira-kira sama dengan biaya 10 tahun pemotongan pajak Republik 2017) . Naik jauh lebih tinggi - seperti tingkat $ 1.000 per orang dewasa yang disarankan oleh Gabbard atau tingkat $ 2.000 per orang yang disarankan oleh Sanders - akan mengancam untuk menghancurkan bank kecuali ditambah dengan pemotongan pengeluaran di tempat lain.

Bantuan tunai tidak akan menghentikan penyebaran coronavirus. Namun, hal itu akan memudahkan pekerja dengan sedikit atau tanpa tabungan untuk mematuhi protokol jarak sosial sambil memenuhi kebutuhan dasar. Tetapi tidak semua rencana bantuan tunai dibuat sama. Program pembayaran bulanan untuk semua orang Amerika - dengan jumlah yang sama per anak dan per orang dewasa, dan tanpa cut off kelayakan yang rumit tidak perlu - adalah cara terbaik untuk mendapatkan uang tunai dari pintu dan untuk mempertahankan dukungan selama krisis tanpa akhir yang terlihat.